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多国食品价格上涨 民众吃肉成奢望

2012-05-01 16:43:59

端午节就要到了,广州市民今年想吃粽子,就得多花点钱,因为今年粽子的总体价格普涨1~3成左右。对广州人来说,这不是今年第一次听到食品涨价。

不过,食品价格上涨实际上也是众多发展中国家民众都不得不面对的现实。在很多发展中国家,自今年以来,迅速上涨的食品价格将越来越多的人拖入贫困,迫使很多人放弃吃肉、水果乃至土豆。

截至目前,这一轮的食品价格上涨,虽然还比不上2008年的全球粮食危机,但其对普通民众生活的影响仍不容忽视。

食品价格上涨再加上全球金融危机,使很多发展中国家的普通民众遭受双重打击,全球1亿人因此陷入贫困,一些国家爆发了大规模抗议活动。

一些国家出现民众抗议

今年4月,印度反对党组织10万民众在首都新德里游行示威,抗议食品价格上涨。去年11月以来,印度食品价格的年涨幅超过15%,眼下为 17.22%。

在巴基斯坦,反对党也组织了民众抗议食品价格上涨。在埃及,由于最近几周肉价上涨50%,引发大批民众在议会大厦外抗议,要求提高工资。

在一些国家,为了应对食品价格上涨,不少人不得不少吃饭,这可能会导致营养不良。

在2008年的国际粮食危机中,世界粮食计划署曾发现,某些国家的不少家庭一天少吃一顿饭或改吃玉米壳和其他低热量食物,“长此以往,这会导致慢性营养不良。”巴罗说。

“价格太贵了,我们只有少吃点,”35岁的西马·瓦尔米基和当司机的丈夫在新德里养育3个孩子。瓦尔米基一家现在吃不起肉、水果或鱼。

2008年,全球粮食危机曾席卷全球多个国家。到当年年底,粮食危机在美国和其他富裕国家逐渐平息,但在很多发展中国家,食品价格却几乎从未从 2008年的最高位回落至正常水平。

联合国粮农组织的食品价格指数(该指数包含了全球90个国家的谷物、肉类、牛奶和其他食品的价格)在今年3月上涨了22%,不过仍低于2008年的水平;但在一些亚洲国家,大米和小麦的价格则比2008年时还上涨了20%~80%。

“什么便宜就吃什么”

从亚洲的巴基斯坦到南美洲的阿根廷,迅速上涨的食品价格正在重创众多普通家庭,使不少人吃不起肉、水果乃至土豆,将越来越多的人拖入贫困,引发政治紧张局势。而在一些最贫困的国家,食品开支甚至占到家庭收入的70%。

35岁的马吉丹·贝古姆是巴基斯坦木尔坦市的家庭主妇,有5个孩子。她说,一袋做面包用的面粉的价格现在是两年前的两倍,而这是他们家的主食,家里已经吃不起肉和水果了。

根据世界粮食计划署的数据,在西非的毛里塔尼亚,大米价格在今年前三个月翻了一番;同一时期,玉米的价格在津巴布韦上涨了59%,在莫桑比克上涨了 57%。

在民主刚果共和国首都金沙萨,马米·孟加买一箱鱼要花25美元,而一年前只要10美元;一袋25公斤装大米的价格也翻了一番,高达30美元。

“以前,我们一周吃三次肉,现在,运气好的话一周可以吃上一次。”阿根廷布宜诺斯艾利斯的马尔塔说,45岁的马尔塔有两个孩子,“吃番茄?提都别提,什么东西最便宜我们就吃什么。”

原因

天气+金融危机+生物燃料

一些国家表示,食品价格的上涨原因在于天气影响了粮食收成,而且生物燃料消耗了大量粮食,也推动了粮食价格的上涨。但也有人认为,发展中国家食品价格的上涨原因很复杂。

有些国家因遭受自然灾害的打击而导致粮食大幅减产。比如世界最大的大米出口国泰国眼下正经历近20年来最严重的旱灾,可能导致新一季收成比预期下降 6成。

有些国家或地区的内战和其他冲突也破坏了粮食供应。在一些依赖进口粮食的国家,由于本国货币疲软,导致食品价格猛涨。全球商品价格的反弹,也推动了食品价格上涨。比如,由于亚洲市场对大豆的需求增长迅速,阿根廷等国扩大了大豆生产面积以增加出口。但与此同时,原本用来养牛的草地面积大幅减少,导致牛肉和其他食品产量下降,价格上升。

此外,全球金融危机重创了某些国家的农业生产,由于农民难以获得贷款购买种子和其他生产资料,结果加剧了粮食短缺问题。

对此,世界粮食计划署发言人巴罗表示,由于运费高昂,竞争有限,穷国的食品价格往往难以很快回落。

应对

控制食品价格 增加粮食产量

面对食品价格不断上涨的局面,各国政府纷纷出招,但效果如何仍有待观察。

针对阿根廷国内大豆种植面积扩大、肉类产量下降的问题,阿根廷政府出台了一系列政策,限制出口,控制超市肉类、小麦和玉米的价格,向食品生产商提供补助,为工人加薪,这些举动暂时缓解了食品价格上涨对民众生活带来的负面影响。不过,为了应对政府的干预政策,阿根廷牛肉生产商也减少了肉牛数量。

委内瑞拉目前的通货膨胀率高达30.4%,位居世界第一。委内瑞拉政府制定了控制食品价格的政策,逮捕了一些违反政策的店家,然而,政府的政策却导致牛肉、糖、玉米面和黄油等食品出现短缺,迫使政府不得不允许某些商品的价格今年可上涨20%。

对于印度等国来说,食品价格的上涨则突显了一个更加根本的问题:如何确保粮食产量能够跟上快速增长的人口。据报道,印度粮食价格的此次上涨部分原因在于,印度农村人口对粮食需求的增加。由于印度政府采取了减免债务、创造就业等计划,很多印度农民的经济状况改善,有更多钱购买食物。

但在专家看来,从长远考虑,如果印度要想满足其人口的粮食需求,就必须增加粮食产量。目前,印度的人口已经超过了11亿,而且还在快速增长。

(本文来源:大洋网-广州日报 作者:党建军)

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